jueves, 19 de agosto de 2010

Community of Integrated Blended Learning in Europe COMBLE

PROYECTO DEL MES. El proyecto COMBLE se planteó las siguientes preguntas: “¿Cuándo está lista una institución (universidad, centro de formación continua, empresa, etc.) para el aprendizaje mixto y cuáles son los retos y las soluciones comunes para la adopción de este método?” y “¿Cómo pueden diseñar los formadores un aprendizaje activo y colaborativo?”. Los formadores pueden consultar y compartir más de 100 actividades de aprendizaje gracias a Methopedia, la principal herramienta del proyecto.

The COMBLE project explored the questions “When is an institution (universities, further education, enterprises) ready for Blended Learning – what are the common challenges and solutions?” and “How can trainers design active and collaborative learning?” Educators can find and share over 100 learning activities in the main product of the project Methopedia (methopedia.eu)
Aim: To improve the quality of Blended Learning

Recently developed learning technologies based on collaboration and social interaction can improve the quality of learning. However, this potential will only unfold if institutions implement suitable methodologies and learning cultures, and if instructors become able to integrate active learning by choosing suitable activities.

One important step in supporting pedagogical innovations is to combine learning technologies with collaborative and learner-centred learning activities: group work, learning in projects, working on real problems or complex learning settings like tandem learning, open spaces, web quests, video casts or expert learning.

Training and education will be innovative and foster digital competence if it focuses on both ICT and methodological competences. Through the wiki based community Methopedia (www.methopedia.eu) we support the improvement of educator’s/trainer’s competences for interactive, elaborated and collaborative learning.

Project results:

The European wiki-based community Methopedia for Blended Learning experts to share relevant knowledge and experience. Methopedia is available in four languages and contains about 100 different learning activities and an interactive seminar planer: http://www.methopedia.eu
A Blended Learning Readiness Wiki to support strategic planning, change management and the evaluation of blended learning scenarios at the institutional level: http://blr.comble-project.eu
The Methopedia Learning Designer: an online flash tool to design seminars. It is available on the Methopedia website and via: http://designer.methopedia.eu


Buenos Aires International Book Fair looks to the future through the past

Buenos Aires serves up the highest density of booksellers per square metre - and a vibrant publishing scene. At the country’s own annual book fair in Buenos Aires the buzz was all about its Guest of Honour appearance in Frankfurt.
By Liz Bury

Argentina’s celebration of 200 years of independence in 2010 will be marked in Europe through its participation as Guest of Honour at Frankfurt Book Fair.

The country’s writers and its literary heritage will be brought into the international spotlight. President Cristina Kirchner is right behind the project which also aims to strengthen political and economic bonds between Argentina and the world. The Argentine publishers’ pavilion will be 450 square metres, and there will be other spaces for exhibitions within the Book Fair; outside it, events are scheduled in Frankfurt and Berlin.

The aim is to use the Frankfurt Book Fair as a springboard to make an impact on the wider European scene. The Argentine minister of foreign affairs Jorge Taiana and the secretary for human rights Eduardo Luis Duhalde will speak at a two-day symposium in Brussels in May, which is designed to promote discussion of Argentine culture and politics, and to look at the changing relationship between Latin America and Europe. During the early part of the 20th Century many Europeans emigrated to Argentina, and this influence can be seen in its culture, its literature and in the population of the city of Buenos Aires.

At the country’s own annual book fair in Buenos Aires, the talk was all about Frankfurt. The question on everybody’s lips was who will be attending Frankfurt in October, with many publishers and authors hoping for sponsorship. It is expected that 45 Argentine writers will travel to Frankfurt for the Book Fair.

Five anthologies of Argentine literature are being produced. They are: short stories, poetry, essays, children’s literature and a collection of works by disappeared writers or from books banned under the military dictatorship of the 1970s and 1980s.

Ambassador Magdalena Faillace, who is in charge of Argentina’s participation at Frankfurt, says that a new generation of writers is blossoming. She points to, for example, El secreto de sus ojos, the film based on Eduardo Sacheri’s novel La pregunta de sus ojos, which won an Oscar for the Best Foreign Language Film at the 82nd Academy Awards in March 2010.

Faillace says: "We are a young country remembering 200 years of history. The Argentine present is looking back to the military putsch in 1976. These dramatic issues are still in our novels, the arts and all media."

The anthologies will cover a broad range of writing dating back more than 100 years, with many works being translated into English for the first time. The poetry collection is being edited by Daniel Samoilovich and includes 40 Argentine poets born between 1892 and 1951. Poems by Oliverio Girondho, for example, will be translated for the first time. The anthology of short stories, edited by Sylvia Iparraguirre, will follow a similar pattern, beginning with works written at the start of the 20th Century, up to more recent stories.

It is hoped that the anthologies will promote cultural exchange between Argentina and Europe, and encourage the buying and selling of rights among foreign publishers.


Frankfurt SPARKS: Digital initiative brings industries together

In the digital world, content is no longer bound to a particular medium. Creative industries are growing closer together. But how is that reflected in day-to day business? We asked that very question.The digital initiative Frankfurt SPARKS connects publishers with technology providers and creative industries. This viral video shows how quickly this is all happening.
We would like to thank: Messe Frankfurt, Literaturhaus Frankfurt, Fiftyeight 3D, Bosworth Edition

Two players from the technology sector explain what this networking among industries looks like in practice. We spoke with Brad Inman, CEO of Vook, a company specialised in enhanced e-books. We also spoke with Michael Neidhöfer, CEO of the startup Netbiscuits, which develops software for mobile websites
Is it a book? Is it a video? It’s a vook!
Enhanced e-books are the next big thing. The selection of e-books with audio and video material is still modest, but many publishers are already working meticulously on new formats to enrich texts with videos, photographs or maps. Vook founder Brad Inman is convinced that with enhanced books, publishers will even reach people who are lazy about reading.

Brad Inman, CEO and founder of Vook
Frankfurt Book Fair: Are you already doing business with neighbouring creative industries (including, but not limited to, games, merchandising, photography, video, mobile, etc.)? With which industries are you especially interested in collaborating?

Brad Inman: Vook collaborates with creative content holders of all forms. We have partnered with book publishers to bring their content alive with new video and previously existing footage. Vook has also partnered directly with video content holders and matched videos with new text. The Vook "Shepp's Photographs of the World" brings hundreds of photos to life, and our Vook "Best of Times" lights up a collection of artist Jeff Scher's films and blog entries from The New York Times. 

As for merchandising, one of the unique features of the Vook is the opportunity for direct advertising, sponsorship or cross selling within the title. A title featuring a famous band can have their Vook sponsored by a guitar brand, or a golf instructor's Vook can sell golf lessons or clubs or golf balls directly within his.

What is so exciting about this new form of mixed media is the opportunity to enhance content coming from any creative industry. Moreover, creators will begin to work with this mixed medium in mind. Before content was only a book, or only a video or only a photograph because that was the only singular medium that was available for expression. Now we are offered the chance to blend content and functionality in a whole new way.
read the complete interview

Content to go - Mobile websites for everyone
How can companies make their content mobile? We wanted to find out from Michael Neidhöfer, CEO of Netbiscuits, a cloud software solution for mobile websites and apps. "Mobile Internet will surpass stationary PCs in just a year or two", he predicts. Netbiscuits will also be in attendance at the Frankfurt Book Fair’s Mobile Hot Spot.

Michael Neidhöfer, CEO of Netbiscuits
Frankfurt Book Fair: With which companies from the creative industries are you already doing business?

"Netbiscuits offers a cloud software service for the development, operation and marketing of mobile websites and apps. We provide mobile Internet platforms for leading online and media companies, including eBay, Universal Music, Axel Springer, Spiegel, MTV and RTL. Netbiscuits delivers more than 3.5 billion mobile websites to its customers worldwide each month. As a technology partner for the mobile channel, Netbiscuits is also already closely connected with the creative industries.

That is why we see great growth potential for the mobile Internet in the future. As a web-based cloud software provider, we are fully prepared to meet the growing demand in all industries for sophisticated mobile websites and apps


viernes, 13 de agosto de 2010

El hombre del millón de libros.Crónica: rutas paralelas

El viejo Eliseo Torres tenía la extraña costumbre de no querer vender sus libros
. Aquel librero gallego exiliado en Nueva York siempre quería guardarse algún ejemplar. Como si aquello, un reino de un millón de libros, fuera a durar toda la vida. Pero cada vez que Abelardo visitaba su librería de cinco plantas en el Bronx insistía en llevarse lo que podía. Tanto, que un día Eliseo pidió a su dependienta que no dejara entrar más a aquel sevillano pesado. Con la puerta en las narices, pudo darle una tarjeta. "Si algún día Eliseo falta, llámeme". Dos años después, sonó el teléfono. Tras una larga negociación con la viuda, llegó el acuerdo. Abelardo Linares se mudaría a Nueva York y dirigiría durante un año la librería para pagar el precio que habían fijado por aquellas 250 toneladas de papel impreso. Si transcurrido el tiempo no lograba alcanzar la suma, volvería a España con las manos vacías y sin el dinero. Ella, claro, aceptó. A un mes de que se cumpliera el plazo, Abelardo ya empaquetaba su tesoro para llevarlo en barco a Sevilla.

"Con el tiempo he llegado a entenderle. La gente pensaba que Eliseo estaba loco porque iba a pasearse por la librería cuando estaba cerrada, como un fantasma. Al poco de estar ahí, yo también empecé a hacerlo. Y sí, a veces a mí también me cuesta vender algunos libros", confiesa en una de las tres naves de 500 metros cuadrados de Sevilla donde almacena el millón de ejemplares. Además, Linares es poeta, fantástico editor y, probablemente, uno de los libreros de viejo más importantes del mundo. Sus movimientos y precios son la referencia. Renacimiento es el nombre de las dos grandes pasiones que ocupan su vida: la librería y la editorial. Como autor, acaba de publicar su último libro de poesía: Y ningún otro cielo (Tusquets, 2010).

Pero todo el asunto se complica. El descomunal esfuerzo que dedica a cada una de las ediciones de obras descatalogadas, joyas con espléndidas traducciones perdidas en la desidia de un mercado que funciona al peso, no se corresponde con las ventas. Ninguno de los 90 títulos que ha editado este año ha superado los 400 ejemplares. "La gente ya no lee. O peor, lee mal. Los grandes distribuidores se han dado cuenta de que el mercado potencial es la gente que no lee y las librerías están llenas de basura. Volvemos al siglo XVIII, a que lea una minoría", masculla resignado. ¿Y el libro electrónico? No le teme. Al contrario. "Es más democrático. Los títulos podrán defenderse solos, independientemente de quién esté detrás".

A Abelardo, hombre tímido y tranquilo a sus 57 años, el olor de ese viejo papel acumulado le recuerda a cuando bajaba del avión en Río de Janeiro a la caza de libros. Respira hondo. Huele a una suerte de fruta pasada, dice, entre dulzona y agradable. Cuando agarra un libro, cuando rebusca entre alguno de los nueve pisos de estanterías que tiene cada planta de la nave, los dedos delatan al coleccionista. Es esa manera de tocar tan precisa y veloz, de pasar las páginas y señalar con el índice, como fijando las líneas. La misma que descubre a los obsesivos compradores de vinilos cuando escudriñan en una de las cubetas de la tienda de discos. "Es que coleccionar tiene algo de cazador. Hay una parte depredatoria, de ver lo que te falta. Chesterton decía que hay que estar loco por algo para no volverse completamente loco".

Localizar el legado de otros locos también es su trabajo. De vez en cuando recibe la llamada de una viuda para sacarse de encima una biblioteca. Hay que ir, revisar y ofertar. A veces toda una mediocre colección por un puñado de buenos ejemplares. Da igual. La última que se ha quedado: mil libros comprados entre los años veinte y los setenta. Pero escasean ya los buenos lotes. "Las bibliotecas de los que mueren ahora son peores. Empezaron a comprar libros a partir de los años cuarenta y cincuenta y, claro, no es lo mismo que a comienzos de siglo. El valor en esto depende del tono de la época". Esta personal manera de trabajar le ha convertido en personaje de varias novelas. "En una me pintaban como un seductor de viudas para quedarse con sus bibliotecas".
Su colección empezó hace unos 40 años. Ya entonces, cuando de chico perdió uno de sus valiosos ojos, llevaba una libreta donde anotaba todo lo que leía. A los 11 años empezó a escribir sus primeros poemas y en poco, con algo más de 20, llegó a comerse unos 500 libros al año. "Para mí no hay diferencia entre trabajo y diversión", matiza. Ahora va de la nave a casa y de casa a la nave. A pocos kilómetros una de otra desde que se separó de su mujer y buscó un adosado cerca de su millón de libros.

La biblioteca personal de Abelardo también está en el polígono, junto a cajas todavía por ordenar del fondo de Nueva York. Y su colección de poesía es única. Casi todo primeras ediciones. 20.000 títulos conseguidos uno a uno durante toda una vida. Pero está todo tan mal -"tengo demasiados worst seller"- que Abelardo piensa en venderla. "Así quizá podría subvencionar a la editorial. Gracias a la librería he podido invertir varios millones de euros en esto, pero ya no da para tanto", revela mientras con un hilo de voz pretende que no hay para tanto. ¿Dolor? "Bueno... llega un momento en que te das cuenta que nunca lo tendrás todo. Cuando ya has hecho un conjunto, algo que tiene un sentido, tampoco pasa nada si te deshaces de ello. Pero si finalmente la vendo, el precio nunca representará lo que a mí me ha costado reunirla".

Y así, quizá algún día aparezca alguien por las naves de Abelardo y le dé una tarjeta con un número de teléfono. Es posible que no suceda nunca, o que sea mucho más tarde que pronto. Pero podría ser que el absurdo mercado triunfe y que él se canse de todo este asunto y alguien, con el imposible equilibrio entre fuerza, locura y erudición con el que se plantó un día en Nueva York, tenga que conservar y renovar el legado que Eliseo y él construyeron a lo largo de casi un siglo. Si eso pasara, si alguien le buscara un día, lo único bueno es que sería muy fácil encontrarle.

por DANIEL VERDÚ 12/08/2010